Archive for June, 2008

22nd Jun 2008

Sunday morning


Hôm nay chủ nhật mà dậy sớm quá, trời nắng, ngồi ngoài vườn uống cafe nhìn ra đường, bâng khuâng tự hỏi uống cafe mất rồi có ngủ lại được không .

*
**

Hôm trước có bạn kể chuyện năm ngoái, một tối nằm trên bãi cỏ ở một xó xỉnh nào đó trên thế giới này, tự dưng nhớ một người chỉ quen sơ sơ.

Có những chuyện ngẫu nhiên trong đời như thế. Giấc mơ nào trên cỏ hãy còn xanh.

*
**

Em xõa tóc chờ mong
Thuở lên đồi hái trái
Từ đó giữa đời anh
Có mùi hoa cỏ dại

(Hoàng Phủ Ngọc Tường)

*
**

Đang ngồi nghĩ xem có ngủ lại được không, thì điện thoại, rồi không ngủ được nữa.

Posted in Uncategorized | 7 Comments »

14th Jun 2008

Trí thức Sài Gòn – buôn dưa lê nhảm

Nhân dịp bác Võ Văn Kiệt mất, các báo đua nhau đăng các lời ai điếu (mà phần lớn mình chỉ đọc tiêu đề ). Trên mấy báo có đăng các trích đoạn Sống để kể lại của bác Kiệt do bác Huy Đức chấp bút mà chắc tương lai sẽ in thành sách. Có một đoạn trên Sài Gòn Tiếp thị:

Ông Huỳnh Kim Báu kể, năm 1978, khi có nhiều trí thức bỏ nước ra đi, ông Võ Văn Kiệt đã gặp gỡ trí thức thành phố, kêu gọi họ ở lại. Ông nói: “Anh em cố gắng ở lại, trong vòng ba năm nữa, nếu tình hình vẫn không thay đổi, tôi sẽ đưa anh em ra phi trường”. Lúc đó, GS Nguyễn Trọng Văn đứng lên trả lời ông: “Chúng tôi sẵn sàng ở lại, nhưng nếu ba năm nữa mà tình hình không thay đổi thì tôi cho rằng người ra đi không phải là chúng tôi”. Câu nói của GS Nguyễn Trọng Văn gây rúng động.

Sài Gòn so với Hà Nội lúc đấy thật là máu lửa Cụ già mình bảo câu của Nguyễn Trọng Văn cuối những năm 7x đã đồn ra đến giới đại học Hà Nội, biểu trưng cho sự “lộn xộn”, “khó bảo” của Sài Gòn sau thống nhất.

Câu đấy và câu của bác Châu gì đó (quên mất tên, để hỏi lại), hồi đấy thành huyền thoại. Bác Châu, tiến sĩ triết học, sau 3 ngày tranh biện tại Tổng hợp Sài Gòn, một bên là bác Châu với vài bác trí thức Sài Gòn chống lưng, một bên là Tổng hợp Sài Gòn với Thành ủy chống lưng, có phát biểu: “chúng tôi có thể chấp nhận một nền chuyên chính vô sản nhưng không thể chấp nhận một nền chuyên chính vô học”.

Nếu quả thật có những tranh biện như thế cuối những năm 7x, chứng tỏ SG khi đó vẫn còn khá tự do. Hoặc tự do chưa hoàn toàn mất.

Mình lười search google để kiểm chứng lại các chuyện buôn lê này của cụ già mà trí nhớ cũng rất đáng đặt câu hỏi sau 30 năm, thôi cứ post tạm lên đây làm tư liệu

Posted in Conversations, nhảm | 15 Comments »

10th Jun 2008

Mình của những chuyện vụn vặt (aka God of the small things)

Hoa biển

Nhân dịp đi mua sách tặng, thế là vào hiệu sách. Khá là lâu không đi, mà nếu không mua tặng chắc còn lâu nữa mới đi. Sách ở nhà còn chất đống chưa/không đọc. Vậy mà còn tiện tay nhặt về vài quyển nữa.

Dạo trước có bạn bảo sách chỉ đọc được trước tuổi 20. Sau đấy chỉ là nhắc lại những thứ đã đọc trước tuổi 20. Mình kể ra còn đọc được đến tuổi 25. Vậy là giỏi rồi.

*
**

Từ 10/7, iPhone còn 199$. Thật là cám dỗ.

Lời khuyên nhận được:

– em nên để dành tiền đó mua 1 cái gadget khác hay hơn
– cái gì vậy?
– wii. khi đó, anh sẽ tặng em Wii-lắc hông

Quyết định cuối cùng: Trong thời buổi nhà nhà đang đổi tiền sang vàng, USD, euro, AUD tất cả các loại gadget đều xếp vào danh sách đợi vô thời hạn

*
**

Câu chuyện buôn dưa lê bữa tối: một nhà trong khu bị ngân hàng xiết nợ bán với giá chưa đến một nửa so với giá cách đây 6 tháng.

Nhìn xung quanh thấy mắt các bạn đều đã có màu sắc panic. Chưa soi gương, chắc mắt mình cũng vậy


*
**

Chị Mưa hỏi ý kiến về món ăn mới ghê, ngạc nhiên chưa.

– hihihi, sao hoi chuyen gia nau an nay minh cu thay nghi ngo ve be day kinh nghiem

thế thì còn hỏi làm gì

– de lay y tuong hi’hi’

– nói chung các món nhanh dễ thì mình rất sẵn, các món khó và vất vả thì mình rất thiếu. lúc nào cần ý tưởng nhanh và dễ thì cứ hỏi. còn khi nào định làm gà tần hay vịt tiềm thì đừng có hỏi nha


*
**

Trước mặt tôi, dòng sông đang thao thiết chảy. Sông chảy ra biển. Biển rộng vô cùng. Tôi chưa biết biển mà tôi sống nửa cuộc đời rồi đấy… thời gian cũng thao thiết trôi, chỉ ít năm nữa đến năm 2000…

Mình cũng muốn ra biển.

Posted in Uncategorized | 18 Comments »

05th Jun 2008

Crisis?

Lần này không phải middle crisis các bạn.

Mấy ngày vừa rồi, mình bị phang vào đầu lia lịa những phân tích và dự báo đen tối về tương lai gần của chúng ta, dự báo sau đen tối hơn dự báo trước.

Đến dự báo cuối cùng thì hoàn toàn đen tối, với các yêu cầu hoãn lại toàn bộ các đầu tư, siết chặt nhân lực, thu hồi tất cả công nợ có thể, chuẩn bị tinh thần và kế hoạch cho khủng hoảng có thể kéo tới 2010.

Hic hic trước mình vẫn bảo các bạn là mình có boring life so với các bạn. Mình thỉnh thoảng quên không bảo các bạn là I love my boring life so much. Vậy mà cuộc đời (và nền kinh tế) cứ xô đẩy làm cho cái boring life của mình nó exciting lên theo cái cách mà mình không mong muốn chút nào hết .

Tóm lại mình đành chuẩn bị tinh thần cho những ngày gian khó sắp tới, sẽ để laptop ở nhà nhiều hơn tránh giật dọc, giảm ăn hàng, cai shopping, chuẩn bị cho việc không tăng lương và giảm thưởng trong năm nay và năm tới. Thôi tệ lắm thì there’s always a boring shelter somewhere around .

Tóm lại mình viết cái blog này để bảo là mình cũng vẫn đang hơi hơi panic Và đang suy nghĩ xem nên làm gì trong tuần tới (tuần này thì mình biết là mình sẽ làm gì rồi, mình sẽ không làm gì cả ).
______________

– nói chung chúng ta nên quên nước hoa và xa xỉ phẩm đi nhỉ

– đúng thế bà ạ. các loại iPhone vớ vẩn nên cho nghỉ
à tôi tưởng cách đây mấy ngày nó ko có tên là iPhone vớ vẩn
à cách đây mấy ngày tôi chưa lo lắng thế này

_____________

The Straits Times (Singapore)

June 5, 2008 Thursday

Vietnam may be heading towards financial crisis;

Inflation, trade deficit, banking blow-up threaten what was recently hailed the darling of investors

BYLINE: Bryan Lee, Economics Correspondent & Roger Mitton, Vietnam Correspondent

FEARS are rising that Vietnam may be headed for a financial meltdown after a rapid reversal of its economic fortunes.

A heady mix of runaway inflation, a ballooning trade deficit and a possible banking sector blow-up is sparking a growing cacophony of warnings by economists.

They say Vietnam, recently the darling of international investors as an emerging ‘tiger’ economy, is at risk of a severe crisis, as overheating symptoms emerge similar to those seen before Thailand’s 1997 crash.

Many predict a steep fall in the country’s currency – the dong – is all but inevitable. Some say external help, possibly from the International Monetary Fund (IMF), may be needed to restore economic confidence.

Until recent gravely worrying economic data began to emerge, Vietnam had enjoyed a dream run of a decade of sizzling economic growth of about 8 per cent a year.

As the ostensibly communist state turned well and truly capitalist, Vietnam’s young consumers embraced a ‘spend now, pay later’ philosophy and clambered for the latest Piaggio motorbike, Nokia cellphone and designer clothes. It was hard to blame them, since the government set an example by spending as if there were no tomorrow.

Naturally, inflation started to rise, and last November it moved into double digits.

At the time, the government insisted that everything was under control, and that it would soon tame inflation while still achieving a high growth rate of around 8 per cent to 9 per cent.

But recent data has confirmed the worst.

Sentiment over Vietnam soured dramatically last week when official data showed inflation last month hit 25 per cent. Data also showed the trade deficit for the first five months of this year hit $11US.1 billion ($15S.14 billion), close to the $12US.4 billion for all of last year. This triggered worries that the country could run out of foreign reserves to defend its own currency’s value.

‘The situation is desperate and not sustainable. It will break, and we are warning investors to be cautious,’ said Dr Chua Hak Bin, the chief Asian strategist for Deutsche Bank’s private banking arm. ‘A sharp devaluation in the Vietnamese dong looks imminent in the coming months, possibly in the magnitude of 20 per cent to 30 per cent,’ he said.

Critics blame government failures

Dr Nguyen Quang A, the director of Hanoi’s Institute of Development Studies said last month: ‘The main reason for the economic downturn is the government’s poor and uncoordinated economic policies.’

Other experts say, however, the economy can avert a hard landing if the authorities make the right decisions soon.

The good news is Vietnam’s woes are likely to have limited spillover to the region as its problems are unique, economists say.

Singapore companies with big investments in Vietnam are stoical. A spokesman for Sembcorp Industries, which has invested in a power plant and several industrial parks, said its businesses were ‘underpinned by long-term contracts, which give us sustainable earnings in US dollars’.

Still, confidence has largely evaporated from the domestic business sector. No one wants to buy shares in the nation’s blue-chip companies, even at giveaway prices.

Credit rating agencies have cut their credit outlook for Vietnam to negative. And foreign investors are now taki
ng their money elsewhere, depriving Vietnam of a key support for its growth and import appetite.

All of this points to a dong depreciation, say experts, which will correct the currency’s overvaluation and help rebuild investor confidence in the country.

Fortis Bank economist Joseph Tan believes the banking sector, which faces a potential onslaught of bad loans made during exuberant times. needs attention. ‘To fix this, the state bank needs to borrow money, maybe from the IMF, to back up the local banks and instill confidence in the sector.’

What’s going wrong

Huge foreign investments over the past few years have fuelled asset bubbles in Vietnam that are helping to send inflation through the roof.

The trade deficit is widening as a result of soaring imports. This suggests that the local currency – the dong – is overvalued, which would prompt investors to pull out of the currency – and the economy.

Vietnam depends largely on foreign inflows to finance its trade deficit. Its foreign reserves are relatively small, so any disruption to foreign inflows will hinder its ability to import materials for its economic development.

The banking sector is under pressure as overlending in the past may have hurt smaller lenders. Interest rate hikes that will hurt consumers and companies may ultimately hurt the industry. Some banks may be nationalised.

Investments in Vietnam will suffer from a sharp dong depreciation, at least in the short term. Singapore companies with substantial investments there include Keppel Land and Sembcorp Industries.

Posted in Uncategorized | 7 Comments »

02nd Jun 2008

Sài Gòn

1. Trong quyển Bắt trẻ đồng xanh, Holden Caufield tự hỏi mùa đông thì những con vịt trong Công viên Trung tâm đi đâu.

Gần gấp đôi tuổi Holden Caufield, em tự hỏi mùa mưa những con cá Sài Gòn đi đâu.


Có thể câu trả lời gần với sự thật nhất là chúng nó ở ngoài chợ hoặc chúng nó ở trên đĩa.

Mặc dù Holden Caufield chắc không trả lời như thế. Holden Caufield 15 tuổi.

Còn những con cá mập thì bơi ra biển.

2. Trích từ tiểu luận Le Complexe de Caliban của Linda Lê, copy của bạn Nhị Linh

Khi viết những dòng này, gần ba mươi năm sau cuộc cách mạng, tôi được biết ở Hà Nội người ta đốt những quyển sách. Ngọn lửa ngốn ngấu những bộ phim nhập từ Hồng Kông về và những quyển sách lưu hành dưới dạng photocopy đóng gáy vội vàng. Những ngọn lửa biến thành tro tàn các sản phẩm của một nền văn hóa bị cho là bi quan và băng hoại. Tôi thấy như thể mình đang nghe thấy, giữa tiếng tí tách thanh tẩy, tiếng thổn thức của một đứa trẻ vừa bị người ta giật mất quyển sách đầu đời của mình. Quyển sách đầu tiên này rất có thể sẽ làm nảy sinh ở nó ham muốn với những quyển sách khác, sự tìm kiếm những giọng nói khác. Bởi vì, như nhân vật của Hrabal, ông già Hanta say mê Hölderlin và Kant nhưng lại làm việc trong một xí nghiệp nhỏ nơi ông phải ném vào máy nghiền các kiệt tác, vẫn tin: “Tất cả bọn quan tòa dị giáo trên đời này đều đốt sách một cách vô ích: khi những quyển sách đó gửi gắm một điều gì đó có giá trị, thì người ta vẫn nghe thấy tiếng cười câm lặng của chúng giữa những ngọn lửa, bởi vì một quyển sách chân chính luôn hướng đến nơi khác, bên ngoài nó.”

3. Em đi đọc Angels & Demons cho dễ ngủ

Posted in Uncategorized | 9 Comments »